У 2015 році письменниця та бібліотекарка Канадського університету Thompson Rivers Емі Маклей Петерсон поставила над собою експеримент: прочитала 164 книги протягом року. «Як тільки я почала, то не могла зупинитися. На початку травня я подолала позначку у 50 книг; в серпні я дійшла до 100. На момент написання цієї статті я прочитала 164 книги, і у мене є гора ще вища, яку потрібно прочитати до Нового року. Я провела цілий рік перед вівтарем літератури, і, роблячи так, я дізналася дечого», – пише вона. K.Fund Media ділиться основними висновками її експерименту.

Не читайте до кінця кожну книгу, яку починаєте

Завершення кожної книги, яку ви починаєте, не просто дратує – це контрпродуктивно. Ви ніколи не будете мати достатньо часу, щоби прочитати кожну вартісну книгу. Навіть витрачаючи майже кожну вільну секунду на читання, я повертала в бібліотеку деякі книги, жодного разу не відкривши їх. В інших випадках я проклинала себе за те, що витрачала енергію на нічого не варті книги.

Читання – дивовижна річ; воно не повинно бути важким завданням. Але коли воно стало таким, я кинула читати.

Забагато книг: 4 висновки читацького експерименту

Деякі книги перетворюють читання на важку задачу. Shutterstock

Відчуття, що читання застрягло, навідувало в ті кілька разів, коли я проводила дуже багато часу за книгою, яка так і не чіпала мене. Важливо зрозуміти, що не кожна книга буде захоплюючим чтивом від самого початку, але сумнів рідко триває більше 100 сторінок.

Художня література вчить більшого, ніж просто емпатії

Недавні дослідження показали те, про що будь-який читач сам міг легко здогадатися: читання художньої літератури – особливо визнаної – робить людей більш чуйними. Згідно з дослідженням Карнегі-Меллона в 2014 році, читання літератури активує ті самі ділянки мозку, що і реальний досвід. На власному досвіді я переконалася, що це правда – читання дійсно допомагає мені побачити, якими є інші люди. Але це не єдина перевага читання.

Мій читацький марафон цього року допоміг зрозуміти, що я також виношу культурні та соціологічні уроки з читання романів.

До цього року я нічого не знала про нігерійську історію або політику, але «Половина жовтого сонця» Чімаманда Нґозі Адічі і прекрасний дебют Чінело Окпаранти «Під деревами Удала» розповідав про досвід народу ігбо під час війни за незалежність Біафри. У романі Окпаранти відверто описується переслідування ЛГБТ-громадян в її рідній країні.

Я була вражена дивовижною кількістю досліджень винищувачів Другої світової війни, які стали частиною книги «Бог в руїнах» Кейт Аткінсон.

Забагато книг: 4 висновки читацького експерименту

Читання допомагає дізнаватися про інші культури і країни. Shutterstock

Незабаром після цього «Моя геніальна подруга» Ферранте нагадала, що післявоєнні роки сторони, що програла, сильно відрізнялися від того, про що я звикла читати в британських, американських і канадських романах.

Теоретично, я могла би прочитати будь-яку з цих історій в підручнику. Але насправді я б цього не зробила. Вважаю, що пряма історія суха. Крім того, я впевнена, що деякі речі краще вивчаються через персонажів та історії, ніж коли представлені як факти.

Щоби встигати за літературною бесідою, немає потреби читати 160 книг

Основною причиною мого бажання прочитати так багато книг було не відставати від бесід про книжки. Я хотіла впізнавати книги в списках «Кращі книги 2015 року». Хотіла, щоби моя думка мала вагу. Я почала рекламувати свої улюблені книги, писати огляди для бібліотечного блогу, активно брати участь у дебатах в Twitter. Стала бібліотекарем, бо розмови про книжки – одна з небагатьох речей, робити які мені подобається так само, як і читання. Я забула, але цей рік нагадав мені.

Підтримка літературної бесіди вимагає лише читання декількох книг і, бажано, щоб у вас з’явилася про них якась своя думка.

У той час, як багато книг потраплять до списків кращих книг 2015 року, на мій погляд, цього року найбільше розмов було про п’ять: «Маленьке життя», «Між світом і мною», «Неаполітанська серія» Ферранте, «Піди, постав сторожа» Харпер Лі та «Пьюріті» Джонатана Франзена.

Якщо і є автор 2015 року, який, сподіваюся, продовжить працювати, то я голосую за Ферранте. Я витрачу 2016 рік на читання інших творів Ферранте.

Читання – це не змагання

Я багато розповідала про переваги читання: вивчення інших культур, сприяння розмаїтості, постійна підтримка більш широких бесід про літературу. Але коли я занадто сильно сфокусувалася на кількості, то почала ображати свої книги і випускала з виду основну причину, з якої я власне читала – це робить мене щасливою.

Під кінець читання кожної книги, що мені сподобалася, я відчувала, що змінилася

Я хотіла розповісти про це всім, або прочитати її знову. Інші книги, які мені не сподобалися, я читала, тому що думала, що вони зроблять мене в чомусь кращою – начитанішою, можливо, або навіть цікавішою. Але читання книг, в які я не вкладала душу, тільки змушувало мене нудьгувати. Краще б я чимось іншим займалася.

Забагато книг: 4 висновки читацького експерименту

Краще прочитати одну значущу особисто для вас книгу. Shutterstock

З наближенням кінця року і мого списку, що перевищує 150 книг, моя одержимість почала слабшати. Я взяла «Цитрус золотої слави» Клер Вей Уоткінс, який отримав хороші відгуки і інтригував. Я прочитала дві сторінки – і не відчула ніякої іскри. Кількома місяцями раніше я би змусила себе, і, можливо, дійсно насолоджувалася читанням, але поки я відклала роман. Я відпустила його.

У 2016 році я не буду читати 160 книг. Якщо і є мета, то це прочитати до 100 книг – щоби переконатися, що кожна книга має значення не для світу, а для мене.